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Temporada 2016, comenzamos

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alex camacho"Una sonrisa o una palabra de aliento de nuestra parte, vale todo el oro del mundo para nuestros hijos".  ¡Hola, mis queridos amigos! ¿Cómo están?, Seguramente comenzaron el año con mucho optimismo, a pesar de la difícil situación que vive el país, sobre todo en el aspecto económico y de seguridad. El dólar por las nubes; el precio del petróleo sigue a la baja y por último, el show mediático del Chapo. ¿Y el pueblo apá? Igual o más jodido como pasa cada día, viviendo en el país de la fantasía.

Bueno, pues a darle...La actividad del fútbol americano en los campos ya se inicia; por un lado, los equipos de infantiles comienzan su pre temporada, con lo que, lo desolado de sus instalaciones llega a su final, con las primeras prácticas y el arribo de la base veterana y la llegada de los novatos que quieren conocer y practicar este deporte. De igual forma, la juvenil de primavera y la Intermedia comienzan en marzo sus torneos en la mayoría de las ligas y su preparación está a tambor batiente. Por otro lado, la mayoría de los programas de la categoría Mayor inician sus prácticas primaverales. Pero quienes tienen un papel importante en esta época son los de "pantalón largo", con la realización de los diversos congresos en varias ligas.

Pero en el mes de febrero, después, de veinte años inicia un nuevo proyecto por establecer firmemente una liga profesional en nuestro país, la llamada 'Liga de Fútbol Americano Profesional (LFA).

Hablar de profesionalismo en el futbol americano de México es referirse a varios intentos fallidos, que por una u otra causa no lograron cristalizar como debería de ser. Han intentado, una y varias veces establecer una liga profesional. Estas han sido en dos aspectos; la primera como una franquicia de un equipo mexicano en una liga americana y el otro en una liga propia, netamente mexicana.

En el primer tipo de liga, en 1969, fue un año en el que la afición mexicana al fútbol americano pudo presumir, aunque por un muy breve tiempo, de contar con un equipo profesional: los Aztecas Dorados de Monterrey de la Continental Football League. Esta liga, creada en 1965 por un grupo de empresarios; tenía la firme intención de llegar a competir algún día con las otras dos organizaciones existentes: la National Football League (NFL) y la American Football League (AFL). Sus objetivos de alcance continental estaban inscritos en su nombre y ya había contado, aunque no con mucho éxito, con tres franquicias en Canadá.

El propietario de los llamados Golden Aztecs, un floreciente negociante de autos texano llamado Billy Joe "Red" Mc Combs, vio en el crecimiento de la popularidad del fútbol americano en México, una excelente oportunidad para extender su naciente emporio. La ciudad de Monterrey fue seleccionada para albergar al equipo y como gerente general y entrenador en jefe fueron nombrados, respectivamente, Dallas Moore y Duncan Mc Cauley.

El equipo regiomontano fue ubicado en la División Texas, una de las cuatro de la liga, junto con los Toros de San Antonio, los Rockets de Dallas, los Rufianes del Oeste de Texas, los Titanes de Texarkana, los Thunderbirds de Tulsa y los Bravos de Fort Worth. Esta división texana fue una adición de la liga, que había crecido en un año de 13 a 22 equipos. Eran, definitivamente, tiempos de optimismo. Después de cuatro años algunos equipos comenzaron a operar con ganancias y, ante la inminente fusión de la NFL y la AFL, bastaba conseguir un contrato de televisión para garantizar el futuro de la organización.

Para atraer a los aficionados regiomontanos, los Aztecas Dorados contrataron los servicios de algunos (muy pocos, en realidad) jugadores de origen mexicano. Entre ellos destacaban dos: el tackle defensivo Eduardo "Caracol" Lozada, quien jugara con los Pumas de la UNAM y el quarterback Luz Pedraza.

Lozada, un tipo alto y corpulento, había llegado en 1963 al equipo de Liga Mayor de la UNAM procedente de los Escorpiones Rojos de Ingeniería. Por su parte, Pedraza, egresado de los Lobos de Sul Ross State, es considerado como una de los más grandes jugadores que haya dado el Valle de Texas junto a Tom Landry, Bobby Lackey, Sonny Detmer y sus hijos Koy y Ty, Robert Garza, Alfredo Ávila, Jamaar e Earvin Taylor y Gus Zavaletta Sr. En 1961 Pedraza, de 1.80 m. de estatura y 90 kg. de peso, llevó a los Pieles Rojas de Donna High School al primer título estatal para un equipo del Valle. Cuatro años más tarde, formó parte del equipo de Sul Ross que llegó a las semifinales de la NAIA (National Association of Intercollegiate Athletics). En 1967 y 1968, este certero pasador condujo a los Toros de San Antonio al campeonato de la Texas Profesional Football League, misma que un año más tarde se integraría como la División Texas a la Liga Continental.

La pretemporada no pudo empezar con mejores resultados para los Golden Aztecs. Jugando en el Estadio Universitario de la UANL, la escuadra dirigida por Duncan Mc Cauley empata con los Búhos de Chicago y vence consecutivamente a los Vaqueros de Las Vegas, a los Rockets de Dallas, a los Petroleros de Shreveport y a los Pelícanos de Lake Charles. Estos dos últimos, equipos semiprofesionales de Louisiana que no pertenecían a la CFL, fueron aplastados por los "regiomontanos" con marcadores de 80-0 y 50-0, respectivamente. El nivel de juego de la liga, aunque lejano al de la AFL y la NFL, parecía ir en ascenso.

El 30 de agosto se esperaba una magnífica entrada en el Estadio Universitario para el partido inaugural ante los Thunderbirds de Tulsa. La pretemporada de los Aztecas había sido sorprendente. Además las bandas estudiantiles, traídas directamente del estado de Texas, le daban al espectáculo un toque realmente atractivo. El partido en sí fue emocionante. Los Aztecas vencieron 34-33 gracias al brazo de Pedraza y a las prodigiosas jugadas de Jacob Henry, Wesley Williams, Hank Luman y Curly Waters. Pero el tan ansiado lleno nunca llegó.

Cabe hacer la aclaración que aunque el promedio de entrada a los partidos de la CFL era de 5 mil 700 espectadores, había equipos, como los Neptunos de Norfolk, que promediaban 13 mil. La lluvia, el costo de los boletos y la competencia que representaba la Liga Nacional Colegial (ahora ONEFA) marcaron el destino de la escuadra de Monterrey. Tras el inicio de una larga gira como visitante, el dueño "Red" Mc Combs anunció que buscaría cambiar la franquicia a la Ciudad de México, sede donde originalmente se había pensado ubicarla. Pero la gira fue desastrosa. De los siguientes cinco encuentros, los Aztecas sólo pudieron derrotar a los Rockets por 14 a 3. Fue entonces que Mc Combs decidió desintegrar el conjunto cuatro fechas antes de que terminase la temporada regular.

El partido final de la CFL ese año tendría que ser considerado como uno de los más dramáticos en los anales del fútbol americano profesional. La revista Pro Football Weekly lo describió como "el juego más cercano a las ligas mayores que esta liga menor jamás produjo". En "muerte súbita", tras casi 75 minutos de juego efectivo, los Capitols de Indianapolis derrotaron a los Toros de San Antonio 44-38.

Ese fue también el último encuentro de la Continental Football League. La monolítica estructura que la NFL creó a partir de 1970 dejó poco espacio para la competencia. Eso lo comprobarían después la World Football League (1974-1975), la United States Football League (1983-1985), la Canadian Football League y su fallida expansión en los Estados Unidos (1993-1995) y la XFL de Vince Mc Mahon (2001). Sin embargo, de una quincena de elementos de la Liga Continental que lograrían cierta fama en la NFL, hay que destacar a tres: Ken Stabler, el talentoso pasador zurdo que jugara de 1970 a 1982 con Oakland, Houston y Nueva Orleans. La legendaria "Víbora de Cascabel", que fue nombrado el mejor quarterback del siglo XX en la Universidad de Alabama y que llevó a los Raiders a la conquista del Super Bowl XI ante Minnesota, jugó para los Golpeadores de Spokane de la CFL en 1969.

Bill Walsh, el entrenador que en un lapso de 10 años con los 49's de San Francisco (1979- 1988) los guiara a la conquista de tres títulos de la NFL. Este entrenador de colegios pequeños, que alcanzara fama nacional en 1977 con la Universidad de Stanford, fue el head coach de los Apaches de San José de la Liga Continental en 1967.

Finalmente Billy Joe "Red" Mc Combs, el floreciente empresario dueño del equipo de los Aztecas Dorados de Monterrey. A su imperio automotriz Mc Combs fue sumando otros negocios, principalmente medios de comunicación y franquicias deportivas. La Escuela de Negocios de la Universidad de Texas en Austin lleva su nombre tras un generoso donativo de cincuenta millones de dólares. "Red" Mc Combs, quien pensó algún día que el fútbol americano profesional podía ser una realidad en nuestro país, es hoy en día nada menos que el propietario de los Vikingos de Minnesota de la NFL ¿Se acordará con nostalgia o con amargura de aquella aventura en Monterrey?

Fuente: www.tackleo.com Artículo de Alejandro Vázquez-Vela Duhalt (26-04-10)

La que estuvo más cerca recientemente fue la frustrada 'NSFL' hace 2 años y vino un entrenador americano a hacer el try out, fue un fracaso por supuestos problemas financieros que abortaron ese intento, así como el fallecimiento de su promotor.

En el otro tipo de liga profesional, netamente mexicana, los viejos de la comarca recordarán que en 1989 surgió un interesante proyecto de una liga profesional llamada Liga Nacional de Fútbol Americano (LNF) surgida de la idea que desde hacía mucho tiempo traían en la mente Alejandro 'el canario' Morales y Pepe Guzmán Vera, con la asesoría de Andy Robustelli. Un 12 de junio se anunciaba con bombos y platillos la presentación oficial de su primera temporada, la cual arrancaría a inicios de 1990, tras la celebración de un draft entre los equipos participantes, entonces todos ellos bajo el control de la Liga y con el patrocinio de la marca Wilson, que aportó los uniformes y los balones.

Su primera temporada se puso en marcha el 3 de febrero con la participación de 4 equipos: Caballeros, Conquistadores, Patriotas y Reales, cuyo primer campeón fueron los Patriotas, al derrotar a los Reales por 24-14, en el Estadio 'Joaquín Amaro', que fue el escenario donde se jugaron todos los encuentros. Para 1991, compitieron los mismos equipos, y ahora los Reales fueron campeones al derrotar en la gran final a los Patriotas. En 1992, con su tercera temporada, los equipos se comenzaron a independizarse de la Liga, al serles asignados gerentes, destinados al manejo administrativo de cada uno de ellos. Esta vez llegaron a la final los Patriotas y los Caballeros, en lo que se estaba convirtiendo el primer clásico en este circuito de Master y por primera vez, los Caballeros se coronaban al ganar por 27-26, en un gran encuentro.

Para la cuarta temporada en 1993, se producía otra importante reforma, ya que las cuatro franquicias participantes se desligaban totalmente de la Liga en cuanto a su administración, y pasaban a ser propiedades de empresarios particulares. Nuevamente, la final fue jugada por Patriotas y Caballeros, siendo estos últimos quienes refrendaban su título al salir victoriosos por 10-7.

Para su quinta temporada en 1994 se produce su expansión al interior del país con la incorporación de los Cerveceros de Monterrey, patrocinados por la Cervecería Cuauhtémoc; precisamente, la temporada se inauguró en esa ciudad con un triunfo para los debutantes sobre Patriotas por 16-7. Ese año se caracterizó por integrar en los equipos, una gran camada de novatos provenientes de la Mayor: finalmente Patriotas y Conquistadores se enfrentan en la gran final jugada en el Velódromo Olímpico, pero ahora el triunfo correspondió a Patriotas por 27-20.

Durante esos años, se habló de la importancia hacia provincia de la LNF y en 1995, se da un importante paso con otro equipo, los Dinosaurios de Saltillo, Coahuila. El equipo sarapero desplegó un esfuerzo promocional y técnico (iniciando con la contratación del head coach bicampeón en esos años, Frank González), cuya temporada despertó en esa ciudad la llamada 'dinomanía'. Los 'Dinos' llegaron a la final totalmente norteña, pues los Cerveceros de Monterrey se habían ganado su boleto, al ser los mejores de la segunda vuelta y en la primera lo habían sido los saltillenses. Dicho juego se jugó en casa de los 'Dinos', en el antiguo Estadio de la Unidad Deportiva 'Francisco I. Madero', que tuvo un lleno hasta en las lámparas y que causo gran expectación y en un emotivo encuentro y contra todos los pronósticos, la escuadra chelera de Monterrey se lleva el triunfo al vencerlos 20-17.

Este torneo dio un gran paso para el profesionalismo pleno, pero en 1996, dicho proyecto llegó a su fin por diversos problemas financieros, producto de la escasez de patrocinadores y de voraces manejos administrativos.

(Referencia bibliográfica: Morales Troncoso Alejandro. "Cien años de Fútbol Americano en México". Editoriales Juveniles. 1995).

A finales de los 90's del siglo pasado (1996), renació un proyecto un poco similar a lo anterior con el propósito de estructurar en forma organizada los juegos informales que se daban entre papás y ex jugadores de diversos equipos, con el nacimiento de un circuito de veteranos llamado Liga Nacional de Fútbol Americano de Veteranos (LINAFAVE) cuya existencia duró hasta el año 2001, por diversos problemas en su manejo administrativo y dio origen a otras ligas como la Organización Mexicana de Fútbol Americano (OMFA) y Fútbol Americano México (FBA). Pero desde 1997 ya existía otra liga similar, la Conferencia de Fútbol Americano de Oriente (CONFAO) con su categoría libre y fue hasta el año 2002, donde creó su categoría de Veteranos y en años recientes la dividió en Premier y Veteranos.

Posteriores a estas, surgieron más ligas Masters y florecieron las de Arena como LEXFA, FAMA y recientemente la APL y otras más en la zona metropolitana y estados circunvecinos, aunado a su auge en diversas entidades federativas. Desde el inicio, este proyecto para jugadores de mayor edad no se ha podido consolidar por la falta de una estabilidad económica de los equipos, por la escasez de patrocinios, pues la mayoría fue financiada por particulares que 'arriesgaron' su dinero, por el amor a este deporte cuya operación es muy costosa. Algunos tuvieron un importante respaldo en 'billetes y han formado verdaderos trabucos con las luminarias recién egresados de Liga Mayor y que en determinados casos, les pagan por juego o les consiguen buenas chambas pero la mayoría de equipos se sostienen con aportación de los propios jugadores y quiérase o no, hay una notoria desigualdad en los equipos y muchos de ellos, desaparecen de la noche a la mañana, al no poder enfrentar esa carga financiera y también pirateo de jugadores, ante una débil regulación del traspaso de jugadores.

Además hay que agregarle los fuertes intereses particulares de los propios equipos y los grandes diferendos ante los dirigentes de las ligas donde compiten cada uno, incluso hay casos de equipos que han competido en distintas ligas. Hubo un tiempo en que varias de las principales ligas estuvieron federadas pero el intento de trabajar en conjunto y en forma armonizada para regular la emigración de equipos y jugadores quedó en un buen propósito, pues pudieron más los intereses de cada liga que el bien común.

Como comúnmente se dice, cada cual lleva agua a su molino y en los últimos años, varía significativamente el número de equipos que juega en cada liga y en una especie de canibalismo deportivo, pareciera que se están 'comiendo' entre ellas y al final decir: 'yo tengo a los mejores equipos de Masters y bla, bla, bla', que yo estoy federado y tú no etc., etc. El problema no es por ahí, sino que se sienten de nuevo en la mesa y traten de llegar a un entendimiento y repito, trabajar en conjunto.

Sé que, si así fuera, otro gallo les cantaría en cuanto a patrocinios, promoción y el despertar el interés de medios de comunicación tanto de prensa escrita, Internet, radio y televisión, pues talento hay de sobra y serían un buen gancho para transmitirlos. Indudablemente falta desarrollar un esquema de mercadotecnia para que los equipos se alleguen recursos para hacer frente a los altos costos de cada temporada, recuerden: 'la unión hace la fuerza'.

Bajo este esquema competitivo, no se avanzará, hay que hacerlo en manera conjunta y no individual para bien de esta importante opción para los jugadores que quieren seguir practicando este deporte y más ahora que terminan más pronto su elegibilidad de Liga Mayor. Indudablemente, estas ligas en existencia, no hay que negar, están trabajando para fortalecer sus organismos, con mejores patrocinios y consolidación financiera, así como con su fortalecimiento administrativo. Ahora más con la creación de la LFA, que les mermará a sus 'luminarias'.

La Master, es una categoría que no cuaja de consolidarse y definirse en lo que persigue, ¿En ser ligas semiprofesionales como trató de ser su antecedente de la LNF? ¿O bien ser solamente una alternativa para los veteranos que en su juventud jugaron este deporte y quieren continuarlo jugando? ¿O un híbrido con una mezcla de ambas? Es importante que definan su rumbo, para tomar el camino correcto en cuanto a su estrategia a seguir.
Durante los últimos años se ha mostrado un gran esfuerzo por equipos que logran ser altamente competitivos desde el punto de vista deportivo y financiero en la categoría master. Sin embargo, la fuente de financiamiento no ha logrado mantenerse a lo largo de los años, al tiempo que las ligas donde participan no se han dado a la tarea de lograr fortalecer financieramente sus instituciones y equipos.

Lo anterior ha ocasionado que los torneos denominados "Master" en las diferentes ligas que existen en la actualidad en la zona metropolitana del país alberguen equipos con deficiencias en: Administración deportiva, Formación deportiva y Valores e imagen institucional. Actualmente las ligas con categoría "Master" sólo se muestran interesadas en albergar más equipos y más torneos sin importar la permanencia o calidad de los equipos. Sumado a lo anterior, las ligas no sólo descuidan esta categoría "master", sino al contrario se mantienen organizando torneos en otras modalidades como arena, tochito, femenil, etc.

La proliferación de equipos de fútbol americano en sus distintas modalidades, si bien han permitido que más y más aficionados y deportistas practiquen este deporte, han bajado el nivel de competencia del mismo. De hecho, la oferta de ligas de fútbol americano ha crecido desordenadamente, afectando la imagen que este deporte tiene de ser un espectáculo de alta adrenalina digno de profesionalizarse y formar parte de las estrategias de comercialización de diversas marcas y productos.

Con toda esa experiencia y en algunos casos con similitudes en su formación y operación en varios puntos, surge esta nueva liga, la cual ha presentado una interesante estrategia y buena planificación, tanto administrativa como deportiva. A mediados de febrero inicia su competencia con cuatro equipos (Condors, Eagles y Mayas, que representarán a la capital, y los Raptors, que jugarán por el Estado de México) con una sola sede (Estadio 'Palillo' Martínez) y administrada en su etapa inicial por la propia liga. Esperando consolidarse en dos años para expandirse a mediano plazo a otras plazas. Básicamente la integración de estos primeros equipos se hizo con invitación a jugadores 'conocidos' y un try out como 'agencia libre', que reclutó a jugadores, donde su selección; se basó solo con algunas pruebas físicas y sin conocer su historial y desarrollo deportivo.

Dicha liga en su principio, generó un contraste entre escepticismo y emoción. Ahora este nuevo intento por llevar el profesionalismo a los emparrillados mexicanos parece comenzar a tomar forma y despejar dudas, aunque de estas últimas aún quedan algunas en el aire, sobre todo la relativa a su financiamiento y operación, que en gran parte dio al traste con sus antecesoras.

Ya veremos cómo se desarrolla en su primera temporada y esperemos se consolidé esta nueva liga, que como dicen sus organizadores, va en serio.

Bueno, en el Facebook, en el muro de Football Americano Profesional México, me he enterado de la existencia de otra liga, la FAPM (Football Americano Profesional México.) que comenta lo siguiente: Después de la decisión General de reducir los equipos de 32 a 16 y de 4 a 2 conferencias así quedo distribuido el mapa de equipos. Rojo, Conferencia 1; Verde, Conferencia 2. Cuyo inició será en el 2017.

Los equipos que darán inicio al primer torneo son: Cimarrones de Baja California Norte; Coyotes de Sonora; Grizzlies Coahuila; Lobos de Monterrey; Jaguares de San Luis Potosí; Caballeros de Jalisco; Gatos de Hidalgo; Guerreros Jaguar del Edo. México; Aztecas del Distrito Federal; Garzas de Michoacán; Guerreros Maya de Yucatán; Olmecas de Veracruz; Pericos de Oaxaca; Revolucionarios de Morelos; Escorpiones de Zacatecas y Leones de Guanajuato.

Y mencionan lo siguiente: QUEREMOS ACLARAR que el proyecto de liga de FAPM es totalmente diferente al de LFA.

Diferencias: Equipos:

LFA planea iniciar su temporada con 4 Equipos con opción a crecer a futuro....
FAPM planea iniciar con 16 equipos de 16 estados la primera temporada y para la segunda 32 uno por estado.

Coaches:
LFA ya ha anunciado a los HC de sus equipos.
FAPM someterá a los coaches que quieran participar a TRYOUTS

SEDES:
LFA Tendrá una sede para sus 4 equipos el Estadio 'Palillo' Martínez.
FAPM Consiguió para cada uno de los Equipos un Estadio Propio.

SALARIOS:
LFA no ha anunciado que cantidad recibirán sus jugadores.
FAPM ha asegurado que el sueldo base para cualquier jugador es de $10,000 MN mensuales más Bonos.

JUGADORES: LFA 40 jugadores por equipo con un límite de 5 extranjeros.
FAPM 40 jugadores por equipo con un límite de 8 extranjeros.

ASOCIACIONES:
LFA está respaldada por la Federación Mexicana de Football Americano.
FAPM está respaldada por la Confederación de Football Americano México. ¿La conocen?

Ya veremos en cómo avanza este otro proyecto.

Y eso es todo por hoy, no olviden leer un buen libro y si pueden hacer ejercicio, háganlo, es una buena combinación para disfrutar de la vida.

Se despide su amigo de siempre... Alex "Indiana" Camacho

*Sé generoso y comprensivo, que nadie venga a ti sin que pueda irse mejor y más feliz *

El Alex está a sus órdenes en este e-mail: Esta dirección de correo electrónico está protegida contra robots de spam. Necesita activar JavaScript para poder verla , me dará mucho gusto y placer recibir sus comunicaciones.

 

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